Minería Chilena: el declínio de las leyes

La minería chilena podría entrar brevemente en una enorme crisis. La gran minería del Cobre pasó por los últimos 10 años con grandes inversiones, mas, sin producir ninguna tonelada a más de cobre fino. Peor todavía, se anuncia un nuevo periodo de 10 años sin crecimiento alguno en la producción de cobre fino, mas, con enormes inversiones, tanto en proyectos estructurantes como, lamentablemente, en tratar cada vez más ganga para producir lo mismo.

Alertas han sido dados en diversas esferas. La minería chilena (principalmente en Cobre) debía cambiar urgentemente su tecnología de procesos y abandonar esa vieja política de “muele todo finamente y flota todo”. Junto con la caída de las leyes, se gasta dinero inútilmente en moler y flotar cada vez más ganga, produciendo el mismo cobre fino y, todavía, llenando los depósitos con relaves finos. 

La minería del oro va por el mismo camino, con peores consecuencias. Grandes y antiguas minas de oro con altas leyes hoy operan con ley de corte casi igual a la ley media de sus reservas, raspando la olla (o floreando la mina). 

Recomendamos evaluar técnicas de Concentración Selectiva, idealizada por MOPE para beneficiar minerales de baja ley (diversos tipos de minerales). La misma concentradora original podría recibir y tratar mineral enriquecido en fases anteriores de conminución selectiva y preconcentración.

Alexis Yovanovic